С технологией Wi-Fi сегодня знакомо подавляющее большинство пользователей компьютеров, КПК, смартфонов и коммуникаторов. По оценкам компании Pyramid Research, в Европе число тех, кто применяет эту технологию в повседневной жизни, увеличится с 24,9 млн. человек в 2005 г. до 63,8 млн. в 2009-м, причем к этому времени около 7 млн. европейцев (прогноз IDC) постоянно будут пользоваться коммерческими точками доступа в отелях и аэропортах.

По оценкам ИК “Финам”, на сегодняшний день в Москве приблизительно 15—20% пользователей Интернета получают доступ к глобальной информационной магистрали по технологии Wi-Fi. А прогноз J’son & Partners свидетельствует о том, что на конец 2008 г. число хотспотов в России превысит 13 тыс. штук (на конец 2007-го — 7 тыс.) при том, что количество корпоративных беспроводных сетей на начало 2007 г. составляло более пятисот, а в течение 12 месяцев увеличится как минимум вдвое. Таким образом, удешевление оборудования для организации WLAN и внедрение более совершенных интегрированных решений для мобильной техники сделали этот рынок прямым конкурентом проводным кабельным системам.

Технология Wi-Fi развивается в дополнение к 3G и WiMAX, закрепляя за подобными решениями место внутри “умных” офисов и домов — здесь скорость передачи данных и качество Wi-Fi вне конкуренции. На рубеже 2006—2007 гг., по мнению аналитиков из IDC и Pyramid Research, стало ясно, что основными двигателями новой индустрии являются сегмент SoHo и частные пользователи, поскольку организация домашних и небольших офисов на беспроводном оборудовании предпочтительнее, чем на кабельном. Инициативу же корпоративных пользователей в этом отношении пока сдерживают опасения в недостаточной безопасности таких сетей и малой распространенности мобильных устройств, особенно на развивающихся рынках.